Листопадный  кустарник до 3 м высотой с прямыми, устремленными вверх красными или красновато-бордовыми побегами, особенно яркими весной и поздней осенью. Листья 2-4 см длиной овальные зеленые с сероватым оттенком и белым окаймлением неравномерной ширины, осенью окраску практически не меняют. Цветет в начале лета розоватыми цветками, собранными в многочисленные щитковидные соцветия, часто осенью цветет повторно. Плоды – несъедобные шаровидные костянки желтоватой или синевато-белой окраски.